Alazor

Alazor.-El alazor (Carthamus tinctorius) es una planta que florecenormalmente en  verano, su tamaño normal es de 3 a 15 dm de altura y con flores de colores brillantes amarillas, naranjas o rojas.

Tradicionalmente, el cultivo se destinaba a la industria del colorante, actualmente la planta se cultiva para obtener aceite vegetal extraído de sus semillas.

A nivel nutricional se podría considerar parecido al aceite de girasol. Muy utilizado como aceite para cocinar ensaladas e incluso para la elaboración de margarinas.
Las flores del cártamo se utilizaban a veces como un sustituto barato del azafrán y se llamaba “azafrán bastardo”.

El cártamo-que son las semillas del alazor-es uno de los cultivos más viejos de la humanidad. Los análisis químicos en el Antiguo Egipto desvelan que se utilizaban con normalidad. Su aceite es insípido e incoloro y con un alto contenido de ácidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados, es beneficioso para la salud al reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, entre otras.

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