Achicoria

Achicoria.-Es una planta que en su inicio era medicinal-los romanos utilizaban sus hojas crudas, cocidas o tomadas en infusión, por sus propiedades medicinales-y actualmente sus hojas se utilizan para ensalada y la raíz se tuesta y se muele para hacer un sucedáneo del café. Dentro de las hojas de ensalada cultivada están la achicoria de hojas, cicorino, endibia y una variedad nativa del norte de Italia, conocida como radicchio. Existen también variedades de achicoria silvestre. Todas ellas son fáciles de identificar por sus atractivas flores azules. De la achicoria silvestre se utilizan con fines medicinales tanto las hojas como la raíz. Además, la achicoria es la planta que ha dado origen a verduras tan populares hoy como la escarola o la endibia.
La achicoria está casi todo el año, si bien es una verdura de los meses de invierno y primavera.
La raíz de la achicoria, para su consumo, se deshidrata y tuesta debidamente; hace años se mezclaba en diversas proporciones con el café, por motivos diversos, en muchos casos debido al alto precio del café. A nivel de salud, estimula el funcionamiento adecuado del hígado, estimula la secreción de bilis, es desintoxicante y depurativa.

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